¿Cómo encuentras las mejores ideas para tu ficción?

No entre en pánico e intente buscarlos. Simplemente deja que las ideas te lleguen.

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En su libro de manualidades de 2000 Sobre la escritura, Stephen King dice:

Dejemos una cosa clara ahora, ¿de acuerdo? No hay volcado de ideas, ni Story Central, ni superventas de Island of Buried. Las buenas ideas de historias parecen surgir literalmente de la nada, navegando hacia ti desde el cielo vacío.

¿De dónde vienen las buenas ideas para historias? Es el gran misterio. Cuando pienso en los dieciocho libros que he escrito hasta ahora, y en los dos que todavía quiero escribir en el futuro cercano, me doy cuenta de que el núcleo de las ideas cambia de un libro a otro.

Pero nunca he buscado una idea. Nunca he navegado por la web para encontrar algo que pueda hacer un libro interesante. Casi nunca tengo una idea un día y luego empiezo a escribir el primer borrador de esa novela al día siguiente.

A veces, una buena idea novedosa proviene de una experiencia que tuve recientemente. Mi novela Happy Birthday to Me vino de una noche en que un camarero me regaló un postre de cumpleaños gratis ... aunque no era mi cumpleaños. Mi novela The Vampire Underground se inspiró en una visita de la vida real al espeluznante pueblo fantasma de Bodie. Trabajé como camarógrafo de bodas durante dos veranos ... así que escribí una novela YA hasta ahora inédita sobre un camarógrafo de bodas adolescente llamado Magic Hour. Tuve una experiencia horrible en el dentista a principios de 2015, entonces, ¿qué hice? Escribí una espeluznante novela de terror llamada Dolor de muelas.

Pero también tengo ideas que salieron de la nada. King tiene razón en que a veces las mejores ideas no surgen de la experiencia personal o de un cuento que tu mejor amigo te cuenta una noche mientras toma una copa. A veces, una gran idea se lanzará hacia ti en un instante y, a menudo, la mejor de ellas se mantendrá contigo durante muchas semanas y meses.

Para mí, cuando la idea no proviene de la experiencia, viene a mí en una imagen. Un día, de la nada, una imagen me golpeó de una adolescente que se metía en una maleta en la cinta transportadora del aeropuerto. Al principio no sabía qué hacer con esta imagen, pero pasaron las semanas y poco a poco llegué a desarrollar lo que aún está por salir, mi libro más escandaloso, extraño y difícil de definir: Over the Rainbow.

Mi novela reciente, Monster Movie, actualmente en proceso y presentada a los editores, también comenzó con una sola imagen. Un día en 2015 vi a un niño de doce años sosteniendo una cámara de video y apuntando a un oso pardo gigante que respiraba fuego.

Esa novela en muchos sentidos proviene de la experiencia personal: hice toneladas de películas con mis amigos cuando tenía doce años, pero la emoción por escribir la novela vino de esa imagen. Quería explorar esa historia, en ese momento, y encontrar una manera de llevar a mi protagonista a un punto en la narrativa donde se enfrentara con un enorme oso pardo.

King dice que las mejores ideas te acompañan. Dice que no necesita un libro de "Ideas de historias" para escribir todos los días. Creo que un cuaderno es importante para anotar los detalles sobre la idea de la historia que te entusiasma y dar un desglose de tus personajes principales.

¿Pero un cajón de notas Post-It con mil ideas de historias bosquejadas por todas partes? No es útil porque, como dice King, las mejores ideas te quedarán. Los malos se irán flotando. Y Dios sabe que he tenido algunos malos a lo largo de los años que afortunadamente se desintegraron de mi mente antes de que tuviera la oportunidad de desarrollarlos más. Los buenos se quedarán y pasarás el tiempo pensando en dónde puede ir la idea, quién debería ser el personaje principal. La emoción se hará cargo, y entonces sabrás que esa es la historia que debes seguir.

Entonces, si aún no tienes una idea para tu próxima novela, no entres en pánico. No busques una idea. No luches. Sigue tu vida, camina, despeja tu cabeza y algo te golpeará en el momento justo. Siempre lo hace por mi.

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Brian Rowe es autor, profesor, devoto de libros y fanático del cine. Recibió su maestría en escritura creativa y maestría en inglés de la Universidad de Nevada, Reno, y su licenciatura en producción cinematográfica de la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. Escribe novelas de suspenso para jóvenes adultos y de grado medio, y está representado por Kortney Price de la Agencia Corvisiero.