“Las redes sociales son la mejor manera de comercializar con un presupuesto reducido” Las 5 lecciones que aprendí al ser un fundador de 20 y tantos años

Tuve el placer de entrevistar a Kelly Belknap.
Mi nombre es Kelly Belknap, y soy la cofundadora de 26 años de Adventurist Backpack Co. Diseñamos mochilas minimalistas para viajes, con una causa social. Por cada mochila vendida, proporcionamos 25 comidas a familias necesitadas en los EE. UU. Desde nuestro lanzamiento en septiembre, hemos podido proporcionar más de 17,000 comidas a familias necesitadas.

Jean: ¡Muchas gracias por hacer esto con nosotros! ¿Cuál es su "historia de fondo" de cómo se convierte en fundador?

Mi esposa Matilda y yo comenzamos Adventurist Backpack Co. en septiembre de 2017.

Soy nativo de Colorado y Matilda es de Suecia. Nos conocimos en Colorado hace 5 años cuando teníamos 21 y 18 años, respectivamente, y rápidamente nos dimos cuenta de que teníamos una pasión compartida por los viajes y la aventura. Con nuestras vidas giradas en torno a los viajes, y pasando entre 3 y 4 meses al año en Suecia, nos dimos cuenta de que muchas personas en Escandinavia usan mochilas para agregar a su estilo personal. Las mochilas son un accesorio para sus atuendos, no solo una herramienta funcional para transportar cosas. Esta idea, en combinación con la lucha por encontrar una mochila de alta calidad / moda (a un precio razonable) para nuestros propios viajes, nos llevó a diseñar una mochila que combinaba el estilo minimalista de Escandinavia con un toque rústico de Colorado.

Jean: ¿Qué crees que hace que tu empresa se destaque? ¿Puedes compartir una historia?

La idea que puso en marcha la empresa surgió durante un viaje de mochilero por el mundo. Durante nuestros viajes durante la primavera / verano antes de comenzar la compañía, fuimos testigos de las dificultades de las familias que luchaban con el hambre. Queriendo hacer lo que pudiéramos para ayudar, preparamos comidas cada mañana y llenamos nuestros paquetes, repartiendo comidas a cualquier persona que lo necesite durante el día.

Aunque toda nuestra experiencia nos influyó, una interacción específica nos inspiró a convertir esta idea en nuestras cabezas en realidad. Mientras pasábamos tiempo en Bratislava, Eslovaquia, nos encontramos con una familia en una situación desgarradora. La familia estaba compuesta por dos padres y sus tres hijos pequeños. Hace menos de un año, vivían en una casa, trabajaban en múltiples trabajos y podían poner comida en la mesa todos los días. Con los despidos de los 2 empleadores del padre, y una enfermedad repentina que hizo que el trabajo escaseara para la madre, fueron puestos en una situación imposible. El aumento de los costos médicos y la falta de ingresos los obligaron a abandonar su hogar y salir a la calle. (El peor lugar absoluto que podemos imaginar teniendo que lidiar con estos problemas). Ver el dolor y la culpa en los ojos de los padres, no poder proporcionar los elementos básicos para sus hijos fue realmente desgarrador. Esto realmente arrojó luz sobre una situación que nos dimos cuenta de que habíamos escuchado miles de veces, pero que nunca habíamos presenciado realmente. Cualquiera realmente puede terminar en este tipo de situación debido a circunstancias puramente desafortunadas.

Al regresar a los EE. UU. Con esta mayor conciencia, comenzamos a notar situaciones similares en nuestra propia ciudad y comunidad (Capitol Hill, Denver). Como ya teníamos planes de presentar nuestras mochilas al mercado, vimos esto como una oportunidad perfecta para hacer el bien. Queríamos garantizar un flujo constante de comidas a los necesitados en nuestras comunidades, en lugar de la donación ocasional de extraños amables cuando pueden.

A través del emprendimiento, podemos ayudar a combatir el hambre más que nunca antes, mientras nos esforzamos por darles a los necesitados todas las oportunidades para tener éxito. Creemos que la amabilidad simple puede recorrer un largo camino en la vida y en los negocios. Sin fórmulas ni porcentajes, solo se proporcionan 25 comidas cada vez.

Desde nuestro lanzamiento hace 9 meses, hemos proporcionado más de 17,000 comidas a familias necesitadas en todo EE. UU.

Jean: ¿Estás trabajando en algún proyecto emocionante ahora?

Por el momento, estamos diseñando nuestra segunda mochila, que será una versión más grande de nuestra mochila actual, para usar en viajes más largos / viajes de fin de semana. También tenemos diseños adicionales en proceso, que esperamos lanzar a mediados de 2019.

Jean: ¿Tienes un libro favorito que tuvo un profundo impacto en tu vida? ¿Puedes compartir una historia?

Este es difícil, ya que hay innumerables libros que nos han influenciado en nuestro viaje para comenzar una empresa.

Algunos que se destacan son: Steve Jobs, de Walter Issacson, Start Something That Matters, de Blake Mycoskie, y The Alchemist, de Paulo Coelho.

El libro Steve Jobs es uno de los favoritos porque muestra cómo la potencia, la innovación y el diseño pueden crear una empresa que influya en el mundo.

Start Something That Matters es una lectura sorprendente que explica cómo utilizar el espíritu empresarial para ayudar a respaldar una causa importante, y que el capitalismo y las empresas con fines de lucro pueden hacer algo bueno en el mundo.

The Alchemist es uno de mis favoritos de todos los tiempos como un viaje ficticio con todo tipo de lecciones sobre la vida y seguir tu pasión. Una lectura muy recomendable para cualquier persona en una encrucijada.

Jean: ¿Cuáles son tus “5 lecciones que aprendí como fundador de veinteañero” y por qué? Por favor comparta una historia o ejemplo para cada uno.

# 1 A por ello. Sin tomar la acción para comenzar realmente algo, estarás en el limbo de planear algo para siempre. Es tan fácil querer esperar hasta que esté completamente listo para poner en marcha algo, pero solo comience ahora, el momento perfecto no existe.

# 2 Las redes sociales son la mejor manera de comercializar con un presupuesto reducido. Comenzamos sin capital para la comercialización (nuestra inversión de $ 4000 de mis padres fue directamente a pagar la fabricación / envío de nuestras mochilas, por lo que no quedaba nada. Esto significaba que abrir cuentas de redes sociales, publicar e interactuar con la comunidad eran nuestras únicas medio real de correr la voz. Dos semanas después, una cadena de tiendas minoristas en Montana se nos acercó para pedir 1/6 de nuestro stock total de mochilas, todo porque teníamos una buena página de Instagram. Nunca se sabe a quién acudir. en contacto con en línea.

# 3 Para mí, me di cuenta de que establecer un horario / lista de tareas para cada día es invaluable. Hay muchas cosas que coordinar como propietario de un nuevo negocio que la única forma de hacer todo es tener una lista de verificación para que pueda mantenerse enfocado y en curso. Algunos días es necesario dividir todo en intervalos de 30 minutos para garantizar que mi tiempo se administre de la manera más eficiente posible. Cuando trabajas para ti mismo, tienes que valorar tu tiempo por encima de todo lo demás y tratar de no desperdiciarlo. (Eso también se aplica al tiempo que pasa fuera del trabajo).

# 4 Aprende a dar un paso atrás y respirar profundamente. La vida, y especialmente los negocios, es una montaña rusa. Al principio, me quedaba despierto toda la noche tratando de resolver los problemas del día anterior, y mis niveles de tensión / estrés / ansiedad estaban por las nubes. Finalmente, aprendí que, dado que no había nada que pudiera hacer sobre ciertos problemas hasta el día siguiente, o incluso la próxima semana, era mejor dejar de lado cualquier problema no urgente y volver a ellos una vez que pudiera actuar racionalmente.

# 5 Mantén la curiosidad viva y bien. Volviendo a la pregunta 4 de la entrevista, creo que los libros son una de las mejores cosas del mundo. Puede tener a Richard Branson o Marcus Aurelius o Meriwether Lewis, todo como su mentor personal. Ser capaz de encontrar nuevas ideas y formas de pensar es la mejor manera de mantenerse innovador y pensar fuera de su propia caja. La mayoría de las ideas que hemos implementado en nuestro propio negocio provienen directamente de los libros que hemos leído, ya sea que el libro esté o no relacionado con el negocio.

Jean: Algunos de los nombres más importantes en negocios, financiación de capital riesgo, deportes y entretenimiento leen esta columna. ¿Hay una persona en el mundo o en los EE. UU. Con la que te gustaría tener un desayuno o almuerzo privado y por qué? Él o ella podría ver esto. :-)

Un almuerzo con Blake Mycoskie definitivamente estaría muy alto en la lista de cosas increíbles que sucederán. Blake y su marca TOMS han sido probablemente la mayor influencia en Adventurist Backpack Co. y en cómo veo el emprendimiento y los negocios en general. Además de leer su libro Start Something That Matters, he pasado innumerables horas viendo entrevistas y tratando de descubrir cómo seguir mis dos pasiones: el emprendimiento y ayudar a los demás. Entonces, si estás por ahí Blake, compraré la primera ronda de Shiner Bock.

- Publicado el 19 de julio de 2018