La mayor salida en la historia de AgeTech: Best Buy hace el Jitterbug por $ 800 mm

Best Buy anunció que adquirirá GreatCall, el fabricante del teléfono celular Jitterbug y otros productos específicos para personas mayores, por $ 800 millones. Eso coloca a GreatCall directamente en el lugar número uno en la tabla de clasificación de salida de AgeTech, adelantándose a Care.com, que fue valorado en $ 554 mm en su salida a bolsa en enero de 2014.

La falta de salidas considerables ha sido uno de los principales obstáculos para frenar el crecimiento de AgeTech, una tecnología diseñada para adultos mayores. Si bien una gran cantidad de artículos y libros han promocionado la cantidad excesiva de riqueza controlada por los adultos mayores, pocas empresas han podido capitalizar y convertir el potencial en ganancias masivas. La adquisición de GreatCall de casi mil millones de dólares muestra que se puede hacer y se puede hacer bien.

Nunca antes los mayores de 75 años habían tenido el valor neto promedio más alto de un grupo de edad. Hoy, el hogar típico de 80 años tiene el doble del patrimonio neto que el hogar típico de 50 años.

Best Buy ha visto el potencial de AgeTech desde hace un tiempo. En 2011, Best Buy se asoció con Mayo Clinic para crear un laboratorio de tecnología para el cuidado de personas mayores con el objetivo de "comprender las necesidades de las personas mayores y desarrollar productos y servicios que los ayuden a vivir vidas más largas e independientes". El año pasado, Best Buy creó su programa "Assured Living" en respuesta a, como dice el líder del programa AJ McDougall, "los clientes que ingresan a nuestras tiendas en busca de tecnología inteligente para el hogar para ayudar a vigilar a sus padres mayores". Solo este año, Best Buy lanzó su servicio de asesoría a domicilio que, aunque aparentemente para todos, ha sido particularmente fructífero en The Villages y otras comunidades de retiro.

La falta de oportunidades de salida ha sido otro obstáculo para AgeTech, en el pasado el grupo de compradores potenciales se limitaba a proveedores de atención médica y seguros. Sin embargo, parece que las compañías fuera del espacio médico finalmente están despertando a las oportunidades del mercado senior, abriendo el camino para más AgeTech M&A. Se informó que Best Buy fue "muy persistente" en su búsqueda de adquirir GreatCall, ¿estaban preocupados de que un competidor los arrebatara primero?

El otro obstáculo ha sido la falta de financiación, ya que la mayoría de los inversores de riesgo han ignorado por completo el espacio, pero eso también está empezando a cambiar. En 2015, Andreesen Horowitz invirtió $ 15 mm en la serie A de Honor y, poco más de un año después, otras grandes empresas de riesgo hicieron lo mismo con Thrive Capital y 8VC invirtiendo en su serie B. El mes pasado, Willow, el fabricante de ropa interior de moda para la incontinencia, recaudó $ 2.5 mm ronda de semillas de FirstMark Capital y el Fondo de Fundadores de Peter Thiel.

También estamos comenzando a ver a AgeTech entrar en las tesis de los fondos de riesgo, como el enfoque posterior a la jubilación de Kairos, así como algunas empresas dedicadas exclusivamente a este mercado como Generator Ventures, Link-Age Longevity Fund de Zieger y * ejem * my fondo, Third Act Ventures.

Combine todo esto con el hecho de que las 10,000 personas que cumplen 65 años cada día son increíblemente diferentes de las que vinieron antes. Estas personas mayores recién acuñadas estaban en el medio de sus carreras cuando las computadoras personales ingresaron al lugar de trabajo en los años 90. De hecho, ellos fueron los primeros en traerlos a casa para que pudiéramos jugar al buscaminas y al solitario. Esto significa que se han vuelto increíblemente cómodos con la tecnología e Internet: envían mensajes de texto, usan Facebook, juegan a los dulces, etc. Incluso fueron los jugadores más importantes de Farmville y otros juegos sociales cuando eso era algo.

Distribución de la edad en las redes sociales en 2010. Cambie todas esas columnas una a la derecha ahora que estamos casi una década después para ver cuántas personas mayores están en línea.

Todo esto es para decir que la adquisición de GreatCall es el presagio de más por venir. Con industrias y fondos despertando al potencial del mercado senior, una población de personas mayores que se está volviendo cada vez más conocedora de la tecnología y (casi) miles de millones de dólares, la revolución de AgeTech está cerca.

Soy socio de Third Act Ventures, una firma en etapa inicial que invierte en AgeTech, tecnologías diseñadas para adultos mayores y sus cuidadores, y coordinador de Aging2.0 NYC. Si está trabajando para mejorar la calidad de vida de las personas mayores o sus cuidadores o si está interesado en participar en AgeTech, ¡comuníquese!