Por qué necesitamos interrupciones de la tecnología para usarlo mejor

Uno de los momentos más divertidos en las películas de Iron Man ocurre cuando Tony Stark finalmente responde una pregunta que ha cruzado la mente de todos los espectadores al menos una vez:

"¿Cómo vas al baño con ese traje?"

Con una primera cara ligeramente contorsionada y luego visiblemente aliviada, nos dice en su fiesta de cumpleaños número 40: "Así como así".

Si bien es genial que el sistema de filtración de Mark IV pueda convertir el pipí en agua potable, no es un buen augurio para que un ícono público muestre falta de control sobre sus propias funciones corporales. No es que sus facultades mentales fueran más capaces, porque está completamente borracho. Perdido más allá de la reparación.

Tony Stark podría estar usando el traje, pero, en esa escena, él no es Iron Man. Solo un hombre aturdido y desesperado, atrapado en una pieza de tecnología de un millón de dólares.

Incluso el mayor talento con el mejor conjunto de herramientas no puede lograr nada si su mente no está en el lugar correcto. Por supuesto, no somos genios, multimillonarios, filántropos de playboy, pero todavía hay una lección aquí que nos concierne:

Nosotros también nos identificamos en exceso con nuestros dispositivos.

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Una burbuja hecha de algoritmos

Después de revelar su identidad secreta al público, Stark tuvo que defender su propiedad metálica única frente al Senado de los Estados Unidos. Unos días antes de que su fiesta de cumpleaños fuera de los límites, se negó a entregarlo al estado, alegando que había "privatizado con éxito la paz mundial". Solo imagine esa presión.

El actor Robert Downey Jr. comentó sobre su personaje en ese momento:

"Creo que probablemente hay un complejo impostor y apenas dijo:" Soy Iron Man ", que ahora realmente se pregunta qué significa eso. Si tienes todo este colchón como él y el público está de tu lado y tienes una inmensa riqueza y poder, creo que está demasiado aislado para estar bien ".

Tal vez no podamos volar al otro lado del mundo en segundos para luchar por lo que creemos, pero, de nuevo, lo hacemos. Gracias a nuestros teléfonos inteligentes, ahora llevamos todo el mundo en nuestro bolsillo. Al igual que con el traje de Tony, es precisamente el poder que nos otorgan lo que nos aísla.

Los recursos de Tony son casi ilimitados; también lo son nuestras opciones para hacer, ser, crear con unos pocos toques. Él aprende rápido; ahora podemos enseñarnos cualquier cosa. Tony tiene JARVIS para gestionar las necesidades diarias, tenemos a Siri. La lista continua.

Y sin embargo, no importa a dónde vaya, Stark no es visto como el hombre dentro del traje, sino como el superhéroe que representa. Del mismo modo, nosotros, en muchos patios escolares, salas de conferencias y oficinas de todo el mundo, a menudo somos juzgados por las marcas, los productos, las herramientas que elegimos, y nuestros teléfonos encabezan la lista.

La comparación puede ser exagerada, pero, aunque no estamos tan separados de la realidad como Stark, todavía estamos lo suficientemente aislados como para estar ocupados celebrando nuestro poder en lugar de usarlo, y mucho menos usarlo bien.

En Amusing Ourselves To Death, escrito en 1984, el autor Neil Postman hizo una de las predicciones más raras y precisas sobre las computadoras:

“Dentro de años, se notará que la recopilación masiva y la recuperación de datos a gran velocidad han sido de gran valor para las organizaciones a gran escala, pero han resuelto muy poca importancia para la mayoría de las personas y han creado al menos tantos problemas para ellos, ya que pueden haber resuelto ".

Si bien es difícil discutir el primer punto, el segundo es un poco más complejo. Ahora podemos trabajar en cualquier lugar, crear cualquier cosa y acceder a todo el conocimiento del mundo. Al mismo tiempo, rara vez aprovechamos estas posibilidades, a menudo pasamos nuestros días persiguiendo distracciones sin sentido. El equilibrio siempre cambia, pero todos sabemos lo que se siente cuando está apagado.

Pero, ¿de dónde viene esta desconexión cuando lo hace? ¿Por qué hay una brecha tan grande entre el poder de nuestras herramientas y nuestra eficiencia al usarlas?

Creo que es por cómo los valoramos. No muy poco, sino demasiado.

La advertencia huxleyana

El momento en que Postman publicó el libro no fue una coincidencia. Después de discutir el tema en la Feria del Libro de Frankfurt ese mismo año, dedicó la mayoría de sus páginas a responder una sola pregunta:

"¿Qué novela distópica se parece más a nuestro mundo hoy?"

Tomando partido con Apple, finalmente llegó a la conclusión de que 1984 no era como 1984, pero reflejó con mayor precisión las ideas del Brave New World de Aldous Huxley.

“Como él lo vio, la gente llegará a amar su opresión, a adorar las tecnologías que deshacen su capacidad de pensar.
Lo que Orwell temía eran aquellos que prohibirían los libros.
Lo que Huxley temía era que no habría razón para prohibir un libro, ya que no habría nadie que quisiera leer uno.
Orwell temía a aquellos que nos privarían de información.
Huxley temía a aquellos que nos darían tanto que nos veríamos reducidos a la pasividad y al egoísmo.
Orwell temía que la verdad se nos ocultara.
Huxley temía que la verdad se ahogara en un mar de irrelevancia.
Orwell temía que nos convirtiéramos en una cultura cautiva.
Huxley temía que nos convirtiéramos en una cultura trivial.
En 1984, las personas son controladas por infligir dolor.
En Brave New World, se controlan infligiendo placer.
En resumen, Orwell temía que lo que odiamos nos arruine.
Huxley temía que lo que amamos nos arruine ".

Hay muchos argumentos para ambas partes, y cuál se acerca más depende en gran medida de las circunstancias de su vida. Pero aunque ningún libro describirá nuestra realidad exacta, si al menos consideramos la advertencia Huxleyana de Postman, podemos hacer otra pregunta interesante:

"¿Cómo serían las cosas que nos encanta arruinarnos?"

Y hoy, nosotros, la especie humana, amamos una cosa por encima de todo: la tecnología.

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La ideología más poderosa de todas

Al comentar sobre la obra maestra publicitaria de Apple, Youtuber Nostalgia Critic comenta:

“Sí, Apple nos salvará del terrorífico futuro al estilo de 1984. ¡Como podemos ver claramente hoy, ya no hay personas alineadas como ganado durante horas y horas y horas! ¡Ya no se vestirá igual en ambientes fríos e incoloros! ¡Ya no se reunirán grupos de estilo de culto para honrar a un gran líder controvertido! Y, lo que es más importante, ya no seremos zombis sin cerebro y sin vida que nos conectaremos a la máquina de la vida a la que también podemos llamar "El Sistema".

Ya sea que imagine una cola de lanzamiento de iPhone, el estilo arquitectónico de Apple Stores, sus uniformes de personal Genius, un furioso debate sobre Steve Jobs o personas con AirPods, mirando sus pantallas, la ironía de la historia es clara.

Puede que no sea tan malo como un estado de vigilancia real, pero 30 años después, el ex líder de la revolución del empoderamiento ha logrado convertirse en el primer negocio del mundo de billones de dólares solo con la evolución de convertirse en lo que solía despreciar . E independientemente de su posición sobre el tema, la comparación por sí sola demuestra un punto que Postman también hace en su libro:

La tecnología es ideología.

Históricamente, las ideologías más exitosas han sido aquellas con las mejores historias. La religión, la política, la ciencia, las narrativas que rodean estas visiones del mundo siempre han, para bien o para mal, dictado no solo lo que hacemos, sino cómo nos comunicamos, incluso nos vemos a nosotros mismos.

Entonces, ¿qué ideología podría ser más poderosa que una integrada en nuestros modos de acción, comunicación y autopercepción? Entra, el teléfono inteligente. El principal representante de la tecnología. Una herramienta para gobernarlos a todos, que nos permite hacer, hablar y reflexionar, tanto en sentido literal como figurado.

¿Cómo podríamos no haberlo adoptado al por mayor? La historia es demasiado buena.

Además del teléfono inteligente, ningún otro icono simboliza este triunfo de la tecnología de manera más concluyente que Iron Man. El personaje ficticio es el hombre más inteligente del planeta, su arma es el pináculo de la tecnología. El verdadero tipo frente a la cámara es uno de los actores mejor pagados, ganando más de $ 200 millones de su trabajo con Marvel, la franquicia cinematográfica más exitosa de todos los tiempos.

De vuelta a la tierra, aunque no por mucho tiempo, el homólogo de Stark en el mundo real, Elon Musk, es venerado como el dios de nuestro movimiento de startups tecnológicas, destinado a marcar el comienzo de la próxima era de nuestra civilización. Pero, como afirmó otra figura famosa del cómic:

“Si Dios es todopoderoso, no puede ser todo bien.
Y si él es todo bueno, entonces no puede ser todopoderoso ".
Cuando la tecnología se convierte en ideología, las herramientas se convierten en identidad.

Este es el problema exacto que le sucede a Stark en la película. Una vez que ya no puede separar el hierro del hombre, está completamente incapacitado, reducido a volar sandías en el aire con un traje que podría salvar millones. Para eso no lo construyó.

Al igual que no inventamos el teléfono inteligente para dejar de pensar. ¿De qué sirve un dispositivo que te conecta a cuatro mil millones de cerebros en todo el planeta si lo mejor que puedes pensar es jugar a Candy Crush, tomar selfies y pedir más papel higiénico?

Tony Stark construyó la primera armadura de Iron Man a partir de chatarra en una cueva afgana. Mucho menos un traje que una pila de placas de aleación, apenas era capaz de protegerlo el tiempo suficiente para enfrentar el fuego cruzado, defenderse y catapultarlo fuera del alcance de sus enemigos. Pero fue una extensión de su mente lo que le salvó la vida.

Sin embargo, con cada iteración futura, se convirtió en algo menos de lo que usaba y más de lo que era. Hasta que, un día, JARVIS no pudo evitar notar:

"Desafortunadamente, el dispositivo que te mantiene vivo también te está matando".

Sin embargo, a diferencia de Tony, que tiene razones reales para temer por el reactor de arco en su pecho, no dependemos de la funcionalidad de nuestros dispositivos para sobrevivir. En lo mas minimo. Pero pensarías que lo hacemos. Porque nunca nos han educado sobre la naturaleza ideológica de la tecnología y la incapacidad que produce cuando se fusiona de manera tan irrevocable con nuestra identidad.

Esta educación, que puede venir temprano de nuestras escuelas o tarde desde el medio mismo, es también la solución que Postman propone:

“Porque ningún medio es excesivamente peligroso si sus usuarios entienden cuáles son sus peligros. No es importante que quienes hacen las preguntas lleguen a mis respuestas. Hacer las preguntas es suficiente. Preguntar es romper el hechizo.

El más obvio de esos peligros, uno que podría llevar a una sociedad a capricho de sus propias herramientas, es su dependencia de su ubicuidad. ¿Y nosotros? Bien…

Una tendencia a sobreexponernos a lo disponible está en nuestra propia naturaleza.

El derecho que debemos reclamar

Hay una gran diferencia entre el Gran Hermano de Orwell y el retorcido destino de Apple: el dolor que sufren los consumidores modernos es totalmente autoinfligido, incluso voluntario. Hable con la primera persona en línea para el nuevo iPhone; encontrarás que no podrían estar más felices.

Es casi como si las promesas de la tecnología, los sentimientos acerca de este gran futuro por venir, sean más importantes que si se hacen realidad. Por eso Postman se volvió hacia Huxley. Porque a menos que comencemos a hacer preguntas, los teléfonos inteligentes no son mejores que el soma, la droga legal que compramos libremente que mantiene a todos satisfechos, ignorantes en la dicha.

Pero a pesar de no tener efectos secundarios aparentes, el soma sigue siendo tóxico. Cualquier cosa es, si estás inmerso en él 24/7. Esto se aplica a cualquier sustancia, materia y elemento físico, pero también a cualquier pensamiento, sentimiento, idea y estado mental. Se aplica al uso de su teléfono inteligente, su computadora portátil y su televisor, tanto como a las críticas, una nueva política de la compañía e incluso la felicidad.

Al final de Brave New World, un personaje ve detrás de la fachada de la euforia controlada e inducida por el veneno. Como resultado, él reclama su derecho a la infelicidad. Al peligro, la lucha y el dolor. Pero con eso, también reclama su derecho a la libertad. A la bondad, el arte, la poesía, la religión y el cambio.

Lo que tenemos que exigir es el derecho a estar separados de nuestra tecnología. No identificarse con nuestras herramientas. El ser humano siempre ha sido una estructura compleja, hecha de millones de facetas. Es una armadura bien, y sí, se rompe, pero es una que siempre podemos volver a armar, siempre que recojamos las piezas. Si descuidamos este hecho, perdemos nuestro sentido de distancia entre quienes somos y las herramientas que utilizamos para proyectar ese yo en el mundo.

Sin esta distancia, la vida es una gran mancha, y luego morimos. Pregúntele a cualquier artista con dificultades, a cualquier emprendedor aspirante, a cualquier madre soltera que se las arregle y a cualquier gerente ambicioso. Para pasar, desconectarse. No eres tus dispositivos. No eres tu trabajo tecnológico. No eres un futuro ciudadano de una utopía alimentada por la tecnología.

Eres un ser humano, vivo hoy. Aquí y ahora.

Eso es todo lo que necesitas ser. Para el resto de tu vida.

¿Cómo es eso para la distancia?

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Mejor que la utopía

Al final, Stark tuvo que perder casi todo, su salud, casa, reputación, incluso uno de sus trajes, para redescubrir quién era. Un manipulador de corazón. Lo único que le faltaba era la distancia. Una mirada dura desde lejos e incluso se resolvió su problema mortal. Esa es la belleza de la claridad. Funciona al instante.

En el libro de Huxley, otros dos personajes son castigados por sus preguntas con el exilio. Uno lamenta el pensamiento, mientras que el otro da la bienvenida a su nuevo destino. El villano mismo, sin embargo, siempre ha sabido que la distancia es una recompensa. Por la misma razón, nuestros íconos tecnológicos limitan el acceso a sus productos para sus hijos.

Para nosotros, los ahora un poco más educados, la solución es tan simple en teoría como difícil en la práctica. Porque es una solución que no solo debemos conectar, sino vivir todos los días. Eso es lo que ha cambiado. Despacio, pero constantemente. Especialmente desde 1984.

Estar desconectado ahora debe ser una elección consciente.

Solía ​​ser nuestro estado predeterminado, porque nuestros dispositivos no permitirían nuestra disponibilidad en cada hora y lugar. Ahora lo hacen, lo que significa que depende de nosotros apagarlos y ser inalcanzables en los momentos en los que deberíamos estar.

Crear distancia requiere práctica. Pero con paciencia y tiempo, podemos relajar lo que está enredado. Separar, una vez más, al hombre de la máquina. Deja que coexistan.

Solo así podremos construir algo mejor que la utopía: una vida fiel a nosotros mismos.

Nuestro mayor activo

No te conozco, pero sé que la tecnología ha afectado profundamente tu vida. Que continúe haciéndolo de la mejor manera. Pero si alguna vez te sientes atrapado, y todos a veces lo hacemos, busca la desconexión que viene de estar demasiado cerca.

El mundo siempre ha sido un lugar con visión de futuro, pero si solo creemos en la tecnología, le damos las riendas para que tengan vida propia. A veces, la vida que lleva es nuestra. Y tal vez ni siquiera nos demos cuenta.

La verdad que hemos olvidado es que nunca es demasiado tarde para que lo retiremos. Existimos no porque, sino a pesar de todo. Siempre tengo. Este es nuestro mayor activo. La única razón que necesitamos.

Iron Man lleva su nombre no por las placas de metal que rodean su cuerpo, sino por la mente del hombre que construye cosas de hierro. Entre los dos siempre debe haber distancia. Solo cuando desaparece se derrumba toda la construcción.

Como usuarios de tecnología moderna, tenemos una responsabilidad similar: necesitamos una separación saludable de nuestras herramientas para construir seres auténticos. En la lucha contra las probabilidades que es nuestra vida, primero debemos apagar nuestros teléfonos, para que luego podamos usarlos para construir cosas significativas. Lo que requieren ambas aspiraciones es la distancia. El físico, así como el mental.

Un verdadero descanso en el baño no debería ser donde termina, pero seguro que es un comienzo.